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中国七成河蚌濒危或极危,90后小伙编著《河蚌》呼吁保护

媒体:紫牛新闻  作者:内详
专业号:当归 2022/3/7 15:51:42

春暖花开,又到了吃河蚌的季节。河蚌是比恐龙还要古老的物种,好像又极为常见,但人们对河蚌其实了解不多。中国是世界上河蚌种类第二丰富的国家,然而除了100多年前法国人韩伯禄写过一本关于中国河蚌的书,基本上没有更多专著。

博物爱好者郭亮和朋友们用了数年时间进行调查研究,写出《河蚌》图鉴一书,近日即将发售。郭亮告诉扬子晚报紫牛新闻记者,河蚌在生态环境中是一种很底层的物种,具有极为重要的意义,“但很多种类还没有被我们认知就消失了,非常可惜。不管雪豹还是河蚌,它们都应该被平等对待,都应该受到我们的保护。”

河蚌生活习性很复杂

有净化水体的作用

春天到了,南京的菜市场上又出现一筐筐的河蚌。这种水生生物很常见,但人们对它的了解其实并不多,就连卖河蚌的商贩,也很难说出它们的学名。福州小伙郭亮今年26岁,研究河蚌已经有好几年,他在全国20多个省市调查搜寻河蚌,还查阅了国内外的很多资料,编写出《河蚌》图鉴,近日即将上市发售。

《河蚌》图鉴

郭亮是一个博物爱好者,起初主要研究昆虫,因为偶然一件事才迷上河蚌。几年前,有一个朋友送给郭亮两个长江里的河蚌壳,特别厚重,和常见的河蚌不一样。“我觉得很惊奇,因为没有见过这样的河蚌,后来查阅了资料,发现中国河蚌的丰富性在世界上是数一数二的,就开始着手进行河蚌类群标本的收集。了解得越多,越发现有的河蚌真的非常濒危,收藏标本就不再是我的目的,而是想让更多人看到我们身边的河湖里有这么多丰富多彩的贝壳,能更好地保护和拯救它们。”

郭亮寻找河蚌

河蚌是软体动物门双壳纲蚌目的一类动物统称,生活在淡水湖泊、池沼、河流等水域。早在距今2.9亿年的二叠纪,河蚌就出现了,每一次物种大灭绝的时候,河蚌的种类都会出现激增。

人类将河蚌作为食物,有着非常悠久的历史。大约六七千年以前,古人就开始在长江边捉河蚌吃。汉字“蚌”的左边是一个虫,右边是一个丰。“虫就是指春天的时候虫子开始出来了,丰是指植物开始繁茂生长,这时候人们就会去采集河蚌来吃,这是‘蚌’字的由来。”

河蚌有两个科,即珍珠蚌科和蚌科。蚌科下面的属种比较多,珍珠蚌科的属种相对比较少,在中国只发现六七种。最常见的一些河蚌大多属于蚌科,珍珠蚌科主要分布在黑龙江和内蒙古,长江里也有一些种类。

郭亮说,河蚌看似很简单,其实生活习性很复杂。它们雌雄异体,以体外受精的方式繁殖。每年到繁殖期的时候,雄性在水中释放精液,雌性把卵产在鳃腔里,呼吸到精液便形成受精卵。在河蚌的鳃腔里有个育儿囊,就像袋鼠的袋子一样,受精卵在里面发育成钩介幼虫,到了一定程度,它就把幼虫喷出来。

钩介幼虫很小,肉眼不容易看到。它有一对壳,上面长着很多像钩子一样的结构,可以夹在鱼的鳃里或者鱼身上,吸取鱼的养分。大约经过十几天,变成幼蚌离开鱼体,沉入水底生活,经数年才达到性成熟。河蚌的远祖生活在大海里,可能因为这种习性,随着鱼类洄游到淡水河湖里,进化成淡水河蚌。

郭亮在水下拍摄到的河蚌

由于这个特点,河蚌需要进行集群繁殖,一种河蚌集中生长在一个区域,生物学上叫做“蚌床”,每一种河蚌都有自己的“蚌床”。河蚌繁殖后代量很大,每一只雌性河蚌可以育出几十万粒幼虫,但是真正存活下来的非常少。

每一种河蚌的外壳形态和结构都暗藏着流体力学的奥秘,因为在它们生存的地方,水流和底层泥沙等情况都不一样,外观和生存环境是相适应的。有一些河蚌的壳是弯曲的,长得跟香蕉一样,分布在江苏、安徽等长江中下游地区,叫扭矛蚌。它的外壳结构像钉子一样,可以铆钉在河流里不被冲走。有些河蚌外壳上有很多小疙瘩,可以将自己锚定在水流里面。有一种河蚌的壳非常厚,郭亮记录到的最厚达到26毫米,比砖头还重,这样可以防止被急流冲走。

郭亮在水下拍摄到的河蚌河蚌有斧足,依靠它可以在水底蠕动和挖掘,但是活动能力不强,如果它们生活的环境出现比较大的变化,比如建了水坝或者河道硬化,以及气候异常导致枯水,很多河蚌都会灭绝。

河蚌在生态环境中是一种很底层的物种,具有极为重要的意义。它们有很强的净化水体的作用,宛如河流湖泊的“心脏”,每天都在低调地过滤着淡水里的杂质。某片水域的河蚌种类越多,表明环境越好,鱼的种类也会越丰富。
    中国70%的河蚌

处于濒危或者极危状态

全世界已发现的河蚌有900多种,其中美国的河蚌种类居世界第一,仅在密西西比河,就发现了约160种河蚌。

中国是世界河蚌的起源地之一,也是世界河蚌物种分化的中心,在中国能找到最古老的河蚌类群,也能找到分化出来的最现代的类群,目前中国已鉴定出102种河蚌。

《河蚌》图鉴

美国的河蚌种类虽然非常丰富,但只是分化地,不是起源地。美国对河蚌的研究起步比较早,对河蚌的保护非常重视。

欧洲的河蚌种类不多,大约只有30多种,但是欧洲的研究和保护做得非常好。

在中国,河蚌分布最丰富的地方是长江流域。

郭亮说,南京是很多中国河蚌的模式产地之一,也就是说,对这些河蚌定名的时候,原始标本产地就在南京。

很多河蚌的味道都非常鲜美,南京市场上常见的是褶纹冠蚌和背角华无齿蚌。褶纹冠蚌是中国已知最大的河蚌,直径可以达到40厘米。背角华无齿蚌略小一些,它已经入侵到了欧洲和美洲。在安徽和湖北的长江流域出产橄榄华蛏蚌,也是一个很知名的水产。

南京市场上的褶纹冠蚌

南京市场上的背角华无齿蚌

褶纹冠蚌和背角华无齿蚌这几种人们经常食用的河蚌都有很强的适应性,在很多地方都有分布,鱼塘里经常就能看到,而橄榄华蛏蚌已经有人工养殖,它们都不属于濒危物种。

不过很多不太常见的河蚌面临着生存危机,因为这些河蚌生活史复杂,生命脆弱,发育周期长,使得他们成为最难以恢复和保护的动物。

自上世纪以来,河蚌在全球范围内都出现明显消退,在世界自然保护联盟(IUCN)的濒危物种红色名录中,截至2008年,世界上有37种河蚌灭绝,168种接近灭绝。实际上,这个数字是远远被低估的。在中国,常见的河蚌只有20-30种左右,70%的河蚌处于濒危或者极危状态,甚至可能已经灭绝。

因为中国以前对河蚌的研究不是很多,缺乏详细的调查,被列为国家重点保护野生动物的河蚌种类很少,目前只有珍珠蚌科和蚌科下的数种河蚌被列为国家二级保护动物。

不过随着经济和环保的深入发展,中国对河蚌越来越关注,是一个很好的兆头。

“不管雪豹还是河蚌,都应该被平等对待”

郭亮着手研究和撰写河蚌的著作时,意外发现有很多困难。河蚌的种类不算很多,但是没有人编写过图鉴。在写这本书之前,甚至找不到一个可以让人学习参考的专门著作。只有法国人韩伯禄(H. P. Heude)100多年前在中国做河蚌研究的时候,记录过一些物种并且出过一本书。

韩伯禄是一位法国天主教耶稣会神父,于清同治七年(1868年)在中国创建了震旦博物院,这是外国人在中国建立的第一个博物馆,也是中国最早出现的一座博物馆。

他在中国生活了30多年,远赴各地搜集动植物制成大量标本,遗著主要有《南京地区河产贝类志》《陆上软体动物志》《哺乳类动物志》及《中华帝国自然史丛刊》等。

限于当时的条件,韩伯䘵对河蚌的分类不太严谨,他的书中记录了200多种中国河蚌,但有很多是重复的,“有效的河蚌物种大概有几十种。”

然而,在这几十种河蚌中,有不少物种现在已经找不到活的样本。“我们去寻找标本,在北京的国家动物标本资源库里面找到韩伯䘵记录的资料,才知道有些河蚌长什么样。这些标本我们放进了书里,但没有找到存活的样本。它们可能完全灭绝掉了。”

为了写这本书,郭亮和朋友们去了20多个省份采集标本,长江流域、云南边境、新疆等地方都去过,还委托各地的朋友一起帮忙寻找,涉及范围大大超过韩伯禄。“这本书并不是全靠我一个人的力量,而是全国各地的自然爱好者携手做出来的,初衷是呼吁大家更关注这个物种。”

郭亮(右二)

与朋友一起采集标本因为考察的地段更为丰富,也有更多发现。“很多人认为新疆都是戈壁、沙漠或者草原,没有河蚌。但我们在新疆也发现河蚌。新疆的额尔齐斯河是中国唯一一条流向北冰洋的河,我们在这条河记录到河蚌。”

西藏没有发现河蚌,因为那里的海拔太高了。他们记录的海拔最高的河蚌分布在云南,有一种河蚌最高生活在海拔2100多米的高原湖上,叫做滇西拟珠蚌。“但是,目前来看拟珠蚌全部灭绝了,我们找到的是它们留下的空壳。”

“江西的鄱阳湖是中国河蚌种类最丰富的地区,云南能记录到很多这种东南亚也有的物种,因为那里的河蚌调查和研究工作很少,我们专门去过,发现那边的河蚌物种大部分都是国内原来没有记录和发现的物种。”

江苏的河蚌种类也很丰富,是河蚌多样性的典型地区,而且由于环境治理进展很大,江苏的河蚌保护得很好,在很多小河湖里,河蚌种群开始慢慢恢复了。

寻找每一个河蚌物种都有故事,三天三夜都说不完。“国内找不到就到国外的自然博物馆里找,因为有些标本是外国学者在100多年前采集的,目前标本不在中国。国外的博物馆对我们的这项工作很支持,经过沟通,免费赠与了照片的使用版权。这本书基本上把能找到和能查到的中国河蚌物种都收录了。”

数年心血即将出版,郭亮和朋友们非常激动。“这本书是大家几年努力的结晶,我们原来考虑了很久,想把书做得更全面一点,但如果再拖下去,真的有很多河蚌物种就找不到了,时间不容许再拖下去。狮子、老虎、大象、雪豹这类濒危物种很受关注,其实它们面临的濒危风险远比河蚌小。中国的河蚌物种丰富性居世界第二,但是很多种类还没有被我们认知就消失了,这是很可惜的事情。不管雪豹还是河蚌,它们都应该被平等对待,都应该受到我们的保护。”

紫牛新闻记者|宋世锋

原标题:《【紫牛头条】很多河蚌濒临灭绝,而我们全然不知,90后小伙编著《河蚌》呼吁保护》

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