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灭绝物种的回归

媒体:格林酱  作者:格林酱
专业号:保护区资讯 2017/3/9 22:41:23

灭绝,是指地球上曾经出现过的物种,已经不再存在。根据国际自然保护联盟(IUCN)定义,50年内没有在野外观测到任何个体标志着一个物种灭绝。

大部分的灭绝物种并没有“起死回生”的好运,然而,历史上却有一部分已经被贴上“灭绝”标签的动物,在“被灭绝”几百年,甚至几千年后,又再次出现在人们的视野中。

南秧鸡:回来的感觉棒棒哒!

1

百慕大海燕

Bermuda Petrel

百慕大海燕曾经在大西洋的百慕大岛非常常见,且容易捕捉。到了16世纪,由于人类无度的捕捉,这种鸟类便被宣布灭绝。据说,1615年的饥荒使得最后一只圆尾鹱死于非命。

而时隔三百年后的1951年,美国鸟类学家罗伯特·库什曼·墨菲、百慕大自然学家路易斯·莫布雷和大卫·温盖特在百慕大群岛的城堡湾(Castle Harbour)的小岛发现了18对巢中成对的百慕大海燕。后来,保育人员在南萨奇岛进行了重建百慕大海燕种群的努力,到2005年总的个体数量已经达到了250。

目前,百慕大海燕被列入世界自然保护联盟(IUCN) 2012年濒危物种红色名录ver 3.1——濒危(EN)。

2

里海马

Caspian Horse

里海马是世界上最古老的马种之一,考古证据显示,它的历史可以追溯到距今5000年前,甚至有人认为里海马是阿拉伯马的祖先。但对我们来说,里海马又是一种“年轻”的马,它消失近千年,直到1965年被发现才得以“死而复生”。

假如没有费罗佐夫人,里海马或许仍然只是一个尚未被人知的物种,又或者在残酷的生存斗争中消失灭绝。路易斯•费罗佐是一位来自弗吉尼亚州的马术师,1957年随自己的丈夫迁居伊朗,他们的住址恰好在波斯帝国古都波斯波利斯附近。

当地的古波斯埃及石雕中总是存在一种马匹,他们身形虽小但却十分优雅。1965年某一天,费罗佐夫人竟在里海附近的一个遥远村庄发现了这种马。尽管历经诸多波折,路易斯还是凭着一股热情找到了很多里海马,就这样里海马被重新发现了。

3

草原西貒(tuan)

Chacoan Peccary

草原西貒原产于中南美洲的大查科地区,其第一次进入科学家的视野是通过1930年发现的化石。 由于没人问过当地人是否知道有什么野猪,或者类似猪的动物,因此该物种被认为在数千年以前已经灭绝。

直到1971年,来自阿根廷北部的报告显示,草原西貒还存在着。当地人其实都知道草原西貒的存在,并称之为“Tagua”,但对它们的了解却很有限,因为草原西貒行踪神秘,对人类非常警觉,且在条件最好的时候也没有出现大规模数量增长。

现在,它们已经适应了大查科地区灼热、严酷的自然环境,以多刺的植物为食。目前野外的数量只有大约3000头。

4

南秧鸡

Takahe

科学家认为,南秧鸡在数百万年前从澳大利亚飞到了新西兰。在新西兰定居之后,南秧鸡的体型逐渐变大,失去了飞行能力。 当老鼠、猫、狗和猪等动物被引进新西兰之后,南秧鸡的种群数量急剧下降。科学家曾认为,在1898年,最后4只野生南秧鸡被杀死了。

多年来有关这种鸟类还继续存在的传言,以及未经确认的目击报告,促使政府和科研机构展开了一次调查。

1948年11月20日,由杰弗里·奥贝尔率领的一支团队在默奇森山附近重新发现了南秧鸡。2013年,据估计有260只左右的南秧鸡处在官方的保护之下。

看似模样古怪的南秧鸡可是新西兰本土的濒危保护鸟类物种。因南秧鸡体型大,而且也较重,所以其并没有飞行能力。南秧鸡栖息于新西兰南岛的高山草地环境中,它们吃各种植物的根茎及果实。

5

古巴沟齿鼩(qu)

Cuban Solenodon

古巴沟齿鼩是少数几种有毒的哺乳动物之一,由德国自然学家威廉·彼得斯发现于1861年,但有关其栖息地的信息却十分零散,科学家直到1890年才观察到活体。

人类到达它们生活的岛屿之前它们没有天敌,因此没有防御措施。但是犬、猫和红颊獴被引入后这些动物成为沟齿鼩巨大的威胁。此外它们的生活环境被改变为农业用地和居住区。

20世纪中古巴沟齿鼩已经被当作灭绝,但是在1970年代里在该岛的东部又发现了少数,虽然如此,它们的数量已经非常少了。

而2003年一只活体的发现使整个古巴都轰动了,重量为680克,科学家对其进行了两天的研究,然后放回了野外。

今天尚存的两个种仅在小面积难以到达的地方幸存。国际自然保护联盟把它们列为濒危。

昆士兰大学研究者戴安娜-费舍尔曾在《皇家学会学报B辑》的研究报告中例举了180种已灭绝、或者人们担心已灭绝、自1500年后已失踪的哺乳动物。在这些动物中,有67个动物物种后来被证实仍活着。

尽管如此,科学家研究仍然表明,由于人类活动影响,世界上的物种正以每天100种的速度走向最后的灭绝,而未来地球物种灭绝速度很可能会达到6000万年前的10000倍以上。

在地质史上,由于地质变化和大灾难,生物曾经经历过5次自然大灭绝。现在,由于人类活动造成的影响,物种灭绝速度比自然灭绝速度快了1000倍,难道地球真的正在进入第六次大灭绝时期吗?

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